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camino de invierno

1º Etapa Ponferrada - Puente de Domingo Flórez (35 kms)

Perfil
1º Etapa Ponferrada - Puente de Domingo Flórez (35 kms)

El peregrino, si opta por el Camino de Invierno para llegar a Santiago, antes de entrar en la ciudad de Ponferrada, debe seguir de frente, sin cruzar el puente sobre el río Boeza. Pero si decide descansar en el albergue de Ponferrada, volverá hacia dicho puente para tomar la desviación que sigue por la margen izquierda del río Boeza, dejando la ciudad ponferradina a su derecha.

El trayecto que discurre paralelo al río, a pocos metros, vemos como mezcla sus aguas con las del río Sil. Pero, a éste, pronto lo perderemos también de vista, al escurrirse entre la espesa chopera que crece en el rico y amplio valle berciano. A medida que bordeamos, ascendiendo ligeramente, el monte Pajariel, vamos obteniendo una hermosa panorámica de la ciudad ponferradina.

El camino sigue hacia las Médulas en un continuo, pero suave ascenso, pasando por los núcleos de Toral de Merayo, Villalibre de la Jurisdición, Priaranza del Bierzo y Santalla, desde cuyo mirador podemos contemplar una magnífica vista del valle del Bierzo, con el río Sil serpenteando y perdiéndose entre la extensa chopera. Debemos destacar la arquitectura popular de sus viviendas, con bellas balconadas de madera, que suelen alinearse a lo largo del camino.

Una vez que hemos pasado Santalla, y llegamos a la ermita de Nuestra Sra. Del Carmen, se presentan dos opciones para continuar la ruta: una, coger el camino señalizado a la izquierda, un poco más largo, que nos llevará, tras cruzar la carretera N- 536, en un pronunciado ascenso, hacia el impresionante castillo de Cornatel, pasando por el pequeño y hermoso pueblo de Villavieja; otra, seguir de frente, el camino real, que si bien es más fácil y corto, tiene que cruzar una escollera, y no ofrece las impresionantes vistas de la fortificación. Ambas alternativas confluyen a la bajada de la fortaleza de Cornatel, en el lugar conocido por alto de Ferreiros, para seguir descendiendo hacia el pueblo y municipio de Borrenes.

Desde éste último núcleo se vuelve a iniciar un suave, pero continuado ascenso hacia las Médulas, un lugar obligado para hacer un descanso y contemplar las espectaculares estructuras arqueológicas de origen romano. Se dice que constituyeron la mayor explotación aurífera con que se nutrían las arcas imperiales romanas. Fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad.

Desde Las Médulas el camino, que está bien señalizado a lo largo de esta etapa y con mojones de piedra, continúa hacia Puente de Domingo Flórez, por el camino conocido por los lugareños, como Camino Real. Asciende suavemente hasta el lugar llamado alto de las Pedrizas, desde donde se contempla una panorámica espectacular y poco conocida de las excavaciones romanas. Desde aquí se inicia un continuado y pronunciado descenso, sobre 7,5 kms, hasta llegar a Puente de Domingo Flórez. La serpenteante bajada, por pistas forestales, a pesar de discurrir por una inhóspita zona montañosa, nos sobrecoge por su grandeza y paz.

El fin de esta etapa, se puede aprovechar para conocer el centro de interpretación de las Médulas, en Puente de Domingo Flórez o los canales romanos, alguno con más de 100 kms, por los que se conducía el agua hacia las Médulas para poder extraer con su fuerza el oro de las minas.

La etapa carece de albergues, si bien se está proyectando uno en Villavieja.

Galería de Fotos
1º Etapa Ponferrada - Puente de Domingo Flórez (35 kms)
1º Etapa Ponferrada - Puente de Domingo Flórez (35 kms)
1º Etapa Ponferrada - Puente de Domingo Flórez (35 kms)
1º Etapa Ponferrada - Puente de Domingo Flórez (35 kms)
1º Etapa Ponferrada - Puente de Domingo Flórez (35 kms)
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1º Etapa Ponferrada - Puente de Domingo Flórez (35 kms)
1º Etapa Ponferrada - Puente de Domingo Flórez (35 kms)
Tramos

Puente Boeza- Toral de Merayo (5,5 kms)

Salimos del albergue de Ponferrada y a unos 100 metros, encontramos una rotonda con un “cruceiro”, donde aparece la figura tallada de Santiago Peregrino. Se cogerá la calle de la izquierda, que muestra un mojón con la señalización de Camino de Invierno, para cruzar el puente sobre el río Boeza, del siglo XVIII, aunque algunos apuntan a un origen romano. Entramos en el barrio de lo que fue el burgo Boeza y seguimos por la margen izquierda del río que, a escasos metros, mezclará sus aguas con las del río Sil.

En un suave ascenso, bordeando el monte Pajariel, podemos contemplar, la ciudad ponferradina, a nuestra derecha, mientras que al frente, se ofrece un amplio bosque de chopos, entre los que se pierden las aguas del río Sil.

Pasamos por un trecho encajonado del camino, conocido por el “Calellón” y llegamos a Toral de Merayo, en cuyos fértiles campos florecen numerosos árboles frutales, como los nogales, almendros y cerezos.

Tras cruzar su hermoso puente medieval sobre el río Valdueza (Oza), que separa de un lado Toral y del otro Merayo, llegamos a la plaza del Cristo, donde se levanta una ermita y antiguas construcciones con sus balconadas de madera.

Toral de Merayo- Priaranza del Bierzo (5 kms)

Entre viñedos y plantíos de cerezos el camino avanza, hacia Priaranza, pasando por Villalibre, de la Jurisdición, con su iglesia parroquial dedicada a San Juan Bautista y la ermita de la Vera Cruz, del siglo XVII, que se yergue en el mismo centro del pueblo.

 

Salimos del lugar girando a la izquierda, para encontrarnos con la carretera N- 536. Apenas unos metros, se deja ésta, para torcer a la derecha por camino que nos lleva al núcleo y cabeza del municipio de Priaranza. Se entra en el lugar por la calle del Corro hacia el centro del pueblo con la plaza de la Cruz, donde encontramos una fuente. A la izquierda sube una calle jalonada de casas balconadas y la iglesia parroquial, que asciende a la carretera N-536, donde se ubica la Casa Consistorial.

 

Priaranza del Bierzo - Santalla ( 2 kms)

Se sale de Priaranza por la calle Real, que también muestra las hermosas balconadas de madera, cruza la zona denominada la Reguera de Priaranza, para iniciar un pequeño ascenso, entre viñedos, que nos vuelve conducir a la carretera N-536. Una espectacular panorámica de todo el valle del Bierzo se nos ofrece desde este alto denominado Mirador de Santalla. Enfrente, las Barrancas que con sus extrañas formas y color rojizo son vestigios de la antigua explotación aurífera romana.

A unos 50 metros entramos en la población de Santalla por la calle Triana para llegar a la plaza del Portal, dejando a la izquierda la antigua casa escuela transformada en local social. Continuamos por la calle Real, enmarcada por las típicas casas con balconadas de madera, donde encontramos una fuente para poder refrescarnos.

 

Santalla - Villavieja (3 kms)

A escasos 2 kms llegamos a la ermita de Nuestra Señora del Carmen. En este lugar, denominado río Ferreiros, se presentan dos opciones para seguir el camino hacia Borrenes. Una, la más corta y habitual, era seguir de frente, subiendo y cruzando por una escombrera, que antaño no existía, hacia el alto de Ferreiros.

La otra alternativa, se ha hecho por lo espectacular de su recorrido. A pesar del largo y duro ascenso, las bellas vistas merecen este sacrificio. Es el llamado camino del Retorno, con sus caleros, que ofrece una desconocida e impresionante perspectiva del castillo de Cornatel, encaramado en el inaccesible peñasco, que desciende perpendicularmente al arroyo. Un auténtico vigía del camino.

Se llega a Villavieja, con su iglesia de Santiago, que alberga dos tallas de Santiago, una de Peregrino y otra como Matamoros. Un pequeño núcleo, donde se proyecta un albergue y donde merece la pena hacer un descanso para contemplar algunas viejas y rehabilitadas construcciones.

Villavieja- Borrenes (5,5 kms)

Salimos del lugar ascendiendo durante unos 500 metros la carretera que conduce hacia el Castillo de Cornatel. Se recomienda subir hasta el alto de esta fortaleza medieval, que ha sido rehabilitado hace un par de años. Las vistas que se contemplan del valle del Bierzo, desde su muralla almenada, que fue sede de los Templarios y del todopoderoso señor de Conde de Lemos, son impresionantes.

La ruta sigue la carretera en un continuo descenso hasta el lugar de Borrenes, pasando por el alto de Ferreiros, donde se junta con la anterior alternativa.

Seguimos descendiendo suavente, entrando en Borrenes por la calle Campela, Reguera de Lamela, la zona denominada Hospital de Arriba y Abajo, Reguera de Raego hasta la plaza, que tenía picota. Borrenes, un importante nudo de comunicación entre Castilla y Galicia, tenía posada, cárcel, posta para el correo oficial y hospital para pobres y peregrinos, denominado de Nuestra Sra. De la Consolación. Éste se documenta, al menos desde 1582.

Borrenes- Las Médulas (6, 5 kms)

Se sale de Borrenes por la calle Coselinos, para coger por el Camino Real, denominación del camino entre los lugareños, hacia Las Médulas, si bien, su origen está en una calzada romana que servía de vía de comunicación para la gran explotación aurífera que había en Las Médulas. Se cruza el arroyo Isorga por una pasarela de madera, siguiendo la zona denominada Brea, se cruza la carretera N-536, ascendiendo por camino de tierra, para volverla a encontrar, ya entrando en el núcleo de Las Médulas. A la derecha encontramos el Aula Arqueológica, y ya en el centro del pueblo, una fuente y lavadero.

El lugar obliga a una detenida visita para contemplar los vestigios que los romanos dejaron en la monumental explotación que realizaron, para extraer el apreciado oro. Las cuevas horadas para conseguir el mineral y los pináculos de tierra rojiza, surgidos del desplome de la montaña, emergiendo entre los verdosos castaños, ofrecen una estampa inigualable. Con toda razón ha merecido el distintivo de Patrimonio de la Humanidad.

Las Médulas- Puente de Domingo Flórez (7,5 kms)

Desde la plaza, con fuente y lavadero, tenemos que desviarnos a la derecha, luego a la izquierda, nuevamente a la derecha y finalmente, llegando a una pequeña plaza con fuente y se coge a la izquierda enfilando el Camino Real, antigua calzada romana, que asciende suavemente, durante un pequeño tramo, al alto de Las Pedrices, desde donde se contempla una de las más hermosas panorámicas de las Médulas y muy poco conocida.

Desde este punto se inicia, durante unos 6 kms, un continuado descenso, pasando por el valle de Valdebría, hasta llegar al valle de Cabrera, donde se ubica Puente de Domingo Flórez, entre los ríos Cabrera y Sil. El camino forestal y con escasa vegetación, permite contemplar la grandiosidad y sobrecogedora belleza de la zona montañosa.

Entramos en la villa cruzando la carretera LE-164 para seguir por la calle Real hacia la Plaza y continuar hacia el puente sobre el río Cabrera, que antiguamente se cruzaba para seguir hacia Galicia por la margen izquierda, la calzada romana que conducía hacia el Barco de Valdeorras, donde enlazaba con la vía XVIII, que unía Braca Augusta con Asturica Augusta. El lugar de Puente de Domingo Flórez fue muy codiciado por los señores feudales, ante los beneficios que reportaban los derechos de portazgo, en este importante paso entre la tierra castellana y gallega.

Actualmente, para entrar en Galicia se ha tomado la decisión de señalizar y seguir, como mejor opción, la margen derecha del río Sil, por ser un camino apacible y sin el peligroso tráfico que ofrece la estrecha carretera N- 536 que comunica Orense con Ponferrada. Esta alternativa aparece documentada desde la antigüedad, como el mejor camino para seguir en invierno, por ser más soleada que la margen izquierda. Fue la ruta que eligió el Padre Sarmiento, a su regreso de Galicia.

Qué ver

Castillo de Cornatel

Conjunto arqueológico de Las Médulas

Centro de interpretación de las Médulas, en Puente de Domingo Flórez

Información de interés

La etapa carece de albergues, si bien se está proyectando uno en Villavieja.

Ayuntamiento de Ponferrada

http://www.ponferrada.org/es/webs-municipales

Turismo en Ponferrada

http://www.ponferrada.org/turismo/es?locale=es_ES

Ayuntamiento Priaranza

http://www.priaranza.ccbierzo.net/portalBierzo/p_1_principal1.jsp?codRes...

 

Ayuntamiento Puente de Domingo Flórez 

http://www.puentedomingoflorez.ccbierzo.net/portalBierzo/p_1_principal1....

Las Médulas

http://www.fundacionlasmedulas.org/index.jsp?idioma=es

 

 

 

El camino de invierno a Santiago de Compostela fue tradicionalmente utilizado por los peregrinos para evitar las nieves de O Cebreiro